Dalit Poetry

उगते अंकुर की तरह जियो / सुशीला टाकभौरे

Every day, Uma walks through the village with her basket to the communal latrine. Nobody touches her along the way. She has an enamel toilet in her own home, but she cleans the excrement of others because this is the job assigned by her caste. This practice has been illegal since 1993, but still 700,000 Dalits, perhaps more, endure the same daily routine as Uma. Kurnool District, Andhra Pradesh.

स्वयं को पहचानो
चक्की में पिसते अन्न की तरह नहीं
उगते अंकुर की तरह जियो
धरती और आकाश सबका है
हवा प्रकाश किसके वश का है
फिर इन सब पर भी
क्यों नहीं अपना हक़ जताओ
सुविधाओं से समझौता करके
कभी न सर झुकाओ
अपना ही हक़ माँगो
नयी पहचान बनाओ
धरती पर पग रखने से पहले
अपनी धरती बनाओ।

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